A year ago today …

Hallihallo ihr Lieben!

Schon länger brennt es mir unter den Nägeln, einen richtigen „Abschiedsbeitrag“ zu schreiben und ein kleines Fazit zu ziehen. Heute ist es genau ein Jahr, seit dem Ende meines AuPair-Jahres, daher bietet sich dieser Tag an, wie kein anderer!

Obwohl ich auf diesen Post richtiggehend hingefiebert habe, weiß ich jetzt nicht so recht, wo ich anfangen soll.
Wenn ich daran denke, dass es nun tatsächlich schon ein Jahr ist, seitdem ich zurück bin, bin ich hin- und hergerissen zwischen Wehmut und Freude; Fernweh und dem Glück, wieder die Unterstützung meiner Familie in unmittelbarer Nähe zu haben. Es gibt selten Tage, an denen ich die Kids nicht vermisse und ich kann es kaum erwarten, sie wieder zu sehen!

Es ist tatsächlich so, dass mit jedem Tag die positiven Erinnerungen mehr und mehr in den Vordergrund rücken. Ich kann noch immer mein Verlangen, nach einem Jahr endlich wieder „in den Schoß der Familie zurückzukehren“, nachvollziehen. Es gab immer größere Differenzen zwischen mir und meinen Gasteltern und zudem hatte ich zunehmend das Gefühl, in diesem winzigen Kaff eingesperrt zu sein; die mangelnde Mobilität (kein Auto) hat mir echt zu schaffen gemacht.

Aber dieses nahtlose „in die Familie passen“, wie vor dem Jahr hat nicht so ganz funktioniert. Ein großes Problem für mich unmittelbar nach meiner Rückkehr war, dass sich auch Deutschland nicht mehr wie mein Zuhause angefühlt hat. England war wirklich zu einer zweiten Heimat geworden und so wie ich gelernt hatte, ohne meine Familie auszukommen, hatten diese das Leben mit einem nur selten anwesenden Mitglied gelernt. Teilweise habe ich mich wie Fehl am Platz gefühlt – was keineswegs an meiner Familie lag! Die hat mir einen sehr herzlichen Empfang bereitet und sich mit in meine Vorbereitungen für’s Studium gestürzt. Aber ich war gefühlt noch immer in England und oft nur körperlich in Deutschland anwesend.

Nach rund einem Monat ging es dann los mit heftigem Fernweh. Obwohl ich kurzzeitig nochmal mit meinem Papa in England war und auch die Kids für ein paar Stunden gesehen hatte, wurde ich leicht hibbelig. Ich hatte noch gut drei Wochen bis Studium, wenig zu tun und überhaupt: „normalerweise“ wäre ich schon längst wieder mit zwei kleinen Kids beschäftigt gewesen! Auch noch nach einem Jahr vermisse ich das regelmäßige Fliegen, das Rauskommen, was neues sehen. Hier verfällt man doch schnell in den „alten Trott“ und zudem sind hier tendenziell mehr Verpflichtungen gegeben. Das Jahr in England war doch ein Stück sorgenfreier – zumindest wenn man sich nicht gerade um das Wohlergehen von zwei Rabauken sorgen muss.

Ich habe mir gerade noch einmal mein kleines Zwischenfazit nach einem Vierteljahr durchgelesen und war überrascht, wie vieles davon ich immer noch genau so unterschreiben würde! Die Eingliederung in die Familie hat nur noch bei wenigen Gelegenheiten so richtig funktioniert, aber meine Selbstständigkeit und auch mein Selbstvertrauen haben nur hinzugewonnen durch das eine Jahr. Auch über zwei Jahre nach Beginn meines Abenteuers halte ich diesen Schritt für einen der besten in meinem Leben – und ich würde es sofort wieder tun!

Dieses Gefühl, alle möglicherweise (eher: todsicher!) aufkommenden Schwierigkeiten überwunden zu haben, eine zweite Heimat (wenn auch nicht unbedingt zweite Familie) bekommen zu haben und all das zwangsläufig ohne (oder mit wenig) Unterstützung von Eltern, Verwandten und Freunden – das ist ehrlich gesagt ein ziemlich geiles Gefühl!

Noch etwas zum Thema Unterstützung: auch wenn sich das vielleicht anders anhört, habe ich von vielen Seiten Unterstützung bekommen. Meine Familie hat sich in den härtesten ersten drei Wochen jeden einzelnen Abend Zeit genommen, um mit mir zu skypen. Ich habe einige Freunde in England hinzugewonnen, die mir sehr am Herzen liegen, die ich keinesfalls missen möchte und die immer ein offenes Ohr und guten Rat zu geben hatten. Und wenn es um den Umgang mit den Kids ging, kam immer die meiste Unterstützung von meinen Gasteltern (insbesondere meiner Gastmutter). Für sie stand außer Frage, dass ich mit den Kids umgehen und das ist vermutlich das größte Vertrauen, das man einem anderen Menschen entgegenbringen kann.

Für alle zukünftigen AuPairs, die dies lesen, noch einige Tipps:

  • Wenn ihr sicher seid, dass ein AuPair-Job das Richtige für euch ist – lässt euch nicht davon abringen! Ausnahmen und gute Gründe, es nicht anzupacken, gibt es immer, aber lasst euch nicht von euren eigenen Zweifeln oder denen eures Umfelds davon abringen, möglicherweise die beste(n) Erfahrung(en) eures Lebens zu machen!
  • Lasst euch nicht herumschubsen und ausnutzen! Es ist keine Niederlage, wenn man die Familie wechselt oder gar abbrechen muss. Meine Freundin Natalie hat lange mit sich gehadert, ob sie die Familie wechseln soll und dann die perfekte Gastfamilie gefunden, zu der sie noch immer eine sehr innige Beziehung hat.
  • Gebt aber auch nicht bei den kleinsten Schwierigkeiten auf! Boxt euch durch – meist lohnt es sich.
  • Ihr sollt euch nicht herumschubsen lassen; aber wenn ihr gerne Zeit mit „euren“ Kids verbringt, ist es überhaupt kein Problem, mehr tun zu wollen!

Das vergangene Jahr scheint manchmal wie im Flug vergangen zu sein und manchmal fühlt es sich an, als würde es sich ziehen wie Kaugummi. Mittlerweile sehe ich gerne auf das Auslandsjahr zurück, vermisse die Kids inbrünstig und wünsche mir regelmäßig nach England zurück. Gleichzeitig ergehe ich mich in meiner Unabhängigkeit hier, bin froh, in einem vertrauteren Umfeld zu sein und genieße mein Leben!

Vielleicht geht diese Ambivalenz nie ganz weg.

Bitte entschuldigt den etwas wirren Aufbau – genauso wirr sind meine Gedanken zu dem Thema 🙂
Wer auch in Zukunft wissen möchte, was bei mir so los ist, kann mir sehr gerne auf Books and a Cuppa Tea folgen. Hauptsächlich geht es um Bücher, aber es kommen auch Beiträge zu anderen Themen.

Liebe Grüße
Celina xxxx

Das erste letzte Mal

Hallo ihr Lieben!

Bevor es für mich am Dienstag endgültig nach Hause geht, will ich noch kurz den Bericht von meinem Wochenende in London nachtragen. Das ist jetzt auch schon wieder drei Wochen her, aber besser spät als nie 🙂

Morgens um viertel vor sechs habe ich das Haus verlassen, um den National Express-Bus nach London zu nehmen. Für die eine Nacht von Samstag auf Sonntag hatte ich mir ein Hostel-Bett gebucht, daher habe ich dort erstmal meinen Koffer abgeliefert, bevor ich das Tagesprogramm in Angriff genommen habe. An dem Samstag habe ich nämlich die Churchill War Rooms besucht.

Die standen schon länger auf meiner To-do-Liste und waren eines der DInge, die ich noch unbedingt und auf jeden Fall in diesem Jahr erleben wollte.
Ich fand es absolut genial und würde es auch wieder tun, lasse hier aber mal die Bilder sprechen. Nur eine Anekdote will ich erzählen, da sonst auch eines der Bilder wenig Sinn macht.
Nach Ende des Zweiten Weltkriegs wurden die Räume, die Schaltzentrale der britischen Regierung während des Krieges waren, abgeschlossen und erst unter Margaret Thatcher wieder geöffnet. Um die Räume der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, wurde auch eine Inventur vorgenommen. Dabei hat man im Schreibtisch von einem der Offiziere einen Briefumschlag mit einigen Zuckerwürfeln gefunden. Zucker war aufgrund der Rationierung während des Krieges ein sehr rares Gut und dieser Offizier hatte seine Portion gut versteckt. In einer kleinen Einführung von einem Freiwilligen hieß es dazu: „Man vertraute seinen Kameraden zwar die dunkelsten Kriegsgeheimnisse an – aber beim Zucker, da war der Spaß vorbei.“ Die Zuckerwürfel liegen auf dem Schreibtisch, den der Offizier damals benutzte und so kann man auch heute noch über 70 Jahre alte Zuckerwürfel sehen.

Danach habe ich mich mit Natalie am Piccadilly Circus getroffen, wo wir zuerst den Waterstones unsicher gemacht haben, bevor wir zusammen Mittag gegessen haben.
Gegen Nachmittag haben wir uns mit Nico im Hyde Park getroffen und zu dritt haben wir den Rest des Tages verbracht.

Am nächsten Morgen habe ich um kurz vor zehn ausgecheckt und mich dann auf den Weg zur Tower Bridge gemacht, denn für diesen Tag hatte ich mir vorgenommen, die Tower Bridge Exhibition zu besuchen. Diese führt zunächst in die beiden Türme der Tower Bridge, welche über die zwei „Stege“ verbunden sind, bevor man auch die Maschinenräume besuchen kann. Dort wird der Mechanismus zum Hochziehen der Brücke erklärt.
Am Besten gefallen hat mir der Ausblick, den man von eben jenen zwei „Stegen“ hat.

Nach diesem tollen Erlebnis habe ich mich auf den Weg in den Regent’s Park gemacht. Dort habe ich mich mit Natalie und drei weiteren deutschen AuPairs getroffen, welche auch in London leben. Nach einem schönen, lustigen Nachmittag mit netten Menschen hat Natalie mich noch nach London Victoria begleitet, wo die Coach Station ist. Von dort habe ich mich also auf den Weg nach Gloucestershire gemacht. Um viertel vor zehn war ich wieder in Newent, wo meine Gasteltern vergessen hatten, mich abzuholen. Nach dieser Verzögerung ging es dann aber schnell ins Bett und um halb elf war auch dieses Wochenende zu Ende – das letzte Mal in London.

Mittlerweile sind es nur noch  vier Tage, bis ich mich auf den Weg nach Deutschland mache. Im Augenblick ist mein Gastvater da, denn dieses Wochenende ist die Hochzeit seines Bruders und er wird sich gegen später auf den Weg nach Wales machen.
Aufgrund der Hochzeit haben wir fünf unser Abschiedsessen auf letztes Wochenende verschoben und waren sehr lecker essen im Beefeater.

Liebe Grüße,
Celina xx

Imjin Barracks & Malvern

Hallo ihr Lieben!

In den letzten zweieinhalb Wochen hat meine Gastfamilie mich zu zwei Events eingeladen, über die ich hier noch berichten möchte.

Das erste, am 9. Juni, war das Imjin Music Festival. Ich hatte vorher noch nie davon gehört, aber in Gloucestershire, Herefordshire und Umgebung ist das schon etwas Großes. Dabei wird der Geburtstag der Queen gefeiert und zwar auf dem Gelände der Imjin Barracks.
Imjin Barracks sind das Hauptquartier des ARRC, ein NATO-Korps, an welchem sich 17 Nationen beteiligen, beispielsweise Großbritannien und Deutschland (bis 2010 war der Sitz des Hauptquartiers in Rheindahlen bei Mönchengladbach). Außerdem, ganz privat, ist es der Arbeitsplatz meiner hostmum, die dort als zivile Krankenschwester tätig ist.
Zum Imjin Music Festival kommen jedes Jahr ein paar Tausend Menschen zusammen (in diesem Jahr waren es wohl rund 5000, ein neuer Rekord) um, wie schon gesagt, den Geburtstag der Queen zu feiern. Da es dieses Jahr der 90. war, hat die britische Armee noch ein bisschen „den Einsatz erhöht“ und mehrere Flugzeuge fliegen lassen, die man sonst eher nicht mehr sieht. Beispielsweise eine der Hurricanes, die während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurden und eine entscheidende Rolle im Luftkampf gespielt haben. Die hat Loopings am Himmel gezogen und es war ein echter Spaß, dabei zuzugucken.

Danach sind noch zwei Hubschrauber vorbei geflogen. Von dem einen habe ich ein halbwegs anständiges Bild geschossen, aber von dem zweiten, der an und für sich spektakulärer war, hab ich das nicht geschafft. Der zweite war deshalb interessanter, weil er einer der Hubschauber mit „Tandem-Rotoranordnung“ (sagt Wikipedia 😉 ) ist, die man eher selten in „freier Wildbahn“ sieht. Damit ihr wisst, welchen ich meine, hänge ich hier das Bild von Wikipedia an.

Seinen Namen muss das Festival natürlich auch irgendwo her bekommen und so – sure enough – gab es auch Musik. Zunächst haben Schulen aus der Umgebung verschiedenste Lieder zum Besten gegeben und gegen später hat eine Army Band dann Musik gemacht – und zwar richtig gut!

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Es hat also ordentlich Spaß gemacht. Dazu hat auch beigetragen, dass ein Großteil der Familie meiner Gastmutter vorbei gekommen ist und es so zu einem großen, lustigen Familientreffen wurde.

Das zweite Ereignis war die Royal Three Counties Show auf dem Three Counties Showground, den ich im September 2015 beim Busfest schon einmal besucht habe. Es ist eine landwirtschaftliche Ausstellung, bei der alles von Tieren, über Futter und Zubehör oder „Fanartikel“ bis hin zu Maschinen ausgestellt und verkauft wird. Für die Tiere werden zudem Preise verteilt.
Die unterschiedlichen Gattungen waren in Zelten oder Scheunen untergebracht, wo man sie anschauen konnte. Wir haben uns erstmal zum Geflügel begeben, denn seit knapp zwei Monaten hat meine Gastfamilie zwei Enten, daher wollten die Kinder erst die Enten sehen und auch die Eltern waren daran interessiert. Dort gab es nicht nur Preise für das schönste Geflügel, sondern auch für die besten Eier und die am schönsten verzierten Eier.
Danach haben wir uns ein wenig in den unterschiedlichsten Zelten herumgetrieben; Schafe, Ziegen, Kühe und Bienen gesehen.

Bevor es zum Höhepunkt des Tages (zumindest für mich) ging, haben wir noch eine Falknerei und Flugschau gesehen, sowie einen Wettkampf zwischen zwei Gruppen von Shetlandpony-Reitern und eine Vorstellung von Cinderella auf Pferden.

Der letzte Programmpunkt für uns war für mich der Höhepunkt des Tages: ein Auftritt der King’s Troop Royal Horse Artillery. Es ist die einzige Gelegenheit, bei der man diese außerhalb Londons sehen kann. Normalerweise kommt sie bei Staatsbesuchen oder sonstigen zeremoniellen Auftritten zum Einsatz. Hinzu gehören fünf Kanonen aus der Zeit des Ersten Weltkriegs, die jeweils von sechs Pferden gezogen werden. Der Auftritt war besonders beeindruckend, da die Pferde in vollem Galopp Figuren gelaufen sind, bei denen man dachte, sie rauschen jeden Moment ineinander.
Einen Schockmoment gab es dennoch, als ein Pferd, das glücklicherweise keine Kanone gezogen hat, seinen Reiter abwarf und durchging. Es ist gegen zwei der Kanonen gerannt, die immer noch mit vollem Tempo gezogen wurden – letztendlich können die Pferde nicht von jetzt auf gleich stoppen und die Kanonen selber haben keine Bremse. Verletzt wurde aber glücklicherweise niemand, auch der abgeworfene Reiter saß kurz darauf wieder auf einem anderen Pferd.

Zwischendurch sind wir herumgewandert und haben uns immer mal wieder zum Vater meiner hostmum gesetzt, der dort seit über 20 Jahren als Aussteller tätig ist. Von dort haben wir auch The Red Devils gesehen. Diese sind das Fallschirmspringer-Team bei Auftritten und dabei sowohl das britische Fallschirmspringer-Regiment, als auch die gesamte britische Army vertritt.

Also zwei sehr spannende und interessante Events, die ich hier besuchen konnte.

Liebe Grüße,
Celina xx

The Big Bang Theory & Science

Hallöchen ihr Lieben!

Da letzte Woche Montag in Großbritannien ein Feiertag war, habe ich mich für das verlängerte Wochenende auf den Weg nach London gemacht und mich dort mit Natalie getroffen.

Da National Express netterweise eine Haltestelle in Newent hat, konnte ich mich am Samstagmorgen dort in den Fernbus setzen und die fast vierstündige Fahrt nach London genießen. An der Victoria Coach Station angekommen, habe ich mich erst einmal auf den Weg nach Pinner gemacht, wo mich Natalie von der tube-Station abgeholt hat. Zusammen waren wir einkaufen – beim Lidl zum ersten Mal seit Wochen wieder deutsche Wurst – und haben dann meine Sachen bei ihr abgeladen. Danach sind wir nach London gefahren, wo wir durch den Hyde Park spaziert sind (das war für mich ein erstes Mal 🙂 ). Im Anschluss haben wir noch bei einem gemütlichen Italiener zu Abend gegessen, bevor wir uns auf den Heimweg zu Natalie gemacht haben. Den Abend haben wir dann mit Cider und The Big Bang Theory ausklingen lassen.

Am Sonntagmorgen haben wir uns dann auf den Weg zum Science Museum gemacht (dazu werde ich noch Bilder auf der Photos-Seite einstellen). Wir hatten das Pech uns in den hintersten Teil, den Mitmach-Teil zu verirren, der eher für Jüngere ausgelegt ist.
Von dort sind wir zum Buckingham Palace gelaufen, denn diesen hatte ich vorher noch nicht gesehen. Dort war recht viel los, da wohl erst kurz vor unserer Ankunft ein Rennen zu Ende gegangen ist. Wir haben uns also schnell vom Acker gemacht und sind zum Trafalgar Square gelaufen, wo eine kleine Shopping-Orgie meinerseits ihren Anfang genommen hat. Diese haben wir nur durch eine Kaffeepause unterbrochen. Für unser Abendessen haben wir uns aber wieder auf den Weg nach Pinner gemacht und erneut den Tag mit The Big Bang Theory beendet.

Der Montagmorgen hat sich wieder so ein bisschen im Sand verlaufen (da zeichnet sich bei uns beiden eine Tendenz ab; den letzten gemeinsamen Vormittag gehen wir irgendwie immer super-entspannt an). Wir haben einfach die Zeit bei Natalie zuhause verbracht und waren nochmal kurz einkaufen, bevor ich mich wieder auf den Weg zur Victoria Coach Station gemacht habe. Abends gegen halb sechs war ich wieder zuhause.

Seitdem ist eher wenig passiert. Wir hatten (und haben immer noch) geniales Wetter mit viel Sonnenschein und richtig angenehm. So haben die Kids und ich viel Zeit draußen verbracht.
Montag und Dienstag dieser Woche war der Kleine krank, seit gestern Abend schwächelt die Große.

Heute Abend findet auf dem Gelände, wo meine Gastmutter arbeitet, ein Music Festival zur Feier des 90. Geburtstags der Queen statt – mit Fallschirmspringern, Flugschauen und (wer hätt’s gedacht) Musik. Darauf bin ich echt gespannt.

Bis dahin, liebe Grüße aus dem sonnigen Newent,
Celina xx

House Tour

G’day everybody!

Ich dachte, ich gebe euch heute einmal einen Einblick in mein Zimmer und das Haus, in dem ich hier lebe. Die folgenden vier Bilder zeigen mein Zimmer. Die Tür, an der die blaue Regenjacke hängt führt übrigens in mein Badezimmer, davon habe ich allerdings kein Bild gemacht.

Die nächsten paar Bilder sind Eindrücke aus dem Haus. Mein absoluter Lieblingsplatz im Winter ist dabei, vor dem Kamin, ebenso wie die Küche, die ich toll finde.

Bei uns ist mittlerweile auch der Frühling angekommen, manchmal ist es sogar schon sommerlich warm. Im Garten blüht es überall und die zwei Enten, die vor drei Wochen eingezogen und mittlerweile vier Wochen alt sind, können den ganzen Tag draußen verbringen. Außerdem hat meine hostmum vor ein paar Monaten ein kleines Gemüsebeet angelegt, in welchem mittlerweile die Kartoffeln richtig groß werden. Ich sitze abends, wenn meine hostmum mich ablöst, gerne im Garten auf der Bank, während die Sonne scheint. Das ist einfach der beste Ort und Zeitpunkt, um ein Buch zu genießen.

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Von Samstag bis Montag (der ja netterweise bank holiday ist) bin ich in London und verbringe noch einmal ein paar Tage mit Natalie.

Ansonsten fängt bei mir mittlerweile schon die Sorge um die Rückreise im August an. Ich bin schon am Päckchen planen und mir Sorgen machen. Dabei ist es mittlerweile fast ganz gesichert, dass ich mit meinem Vater im September noch einmal hierher fahren werde und dabei die Möglichkeit haben werde, einige Sachen mitzunehmen. Also könnte ich mich eigentlich zurücklehnen und es genießen, dass ich mich doch nicht bei meinem exzessiven „englische Bücher kaufen“ zurückhalten muss 😀

Liebe Grüße,
Celina xx

Die Zukunft

Hallo ihr Lieben!

Seit gestern bin ich wieder aus meinem Urlaub zurück. Ich hatte drei schöne Wochen in Deutschland, die diesmal tatsächlich nicht nur dem Müßiggang gewidmet waren, sondern auch einer Frage, die immer wichtiger wird: „Was kommt danach?“
Mittlerweile sind es für mich nur noch drei Monate, bis mein Jahr in England zu Ende geht. Vor fast zehn Monaten habe ich mich in den Flieger nach London gesetzt und damit das erste große Abenteuer meines Lebens begonnen. In diesen zehn Monaten ist einiges passiert. Es gab Höhen und Tiefen (wie man immer so schön sagt 😉 ) und ich habe mich verändert. Einiges ist doch ganz anders gelaufen als ich es mir gedacht habe, aber ich möchte diese zehn Monate nicht missen und selbst wenn ich die Zeit zurückdrehen könnte, würde ich mich immer wieder in diesen Flieger setzen. Ich kann es kaum glauben, dass ich nur noch drei Monate vor mir habe. Obwohl es sich manchmal angefühlt hat, als wöllte die Zeit gar nicht vergehen – im Nachhinein sind diese zehn Monate im Flug vergangen.

Nun ist also auch der letzte Urlaub in Deutschland abgehakt und damit steht die letzte Etappe an. Meinen letzten Rückflug nach Deutschland habe ich für den 15. August geplant, gebucht ist er allerdings noch nicht. Und da kommt eben diese Frage ins Spiel: „Was kommt danach?“ Denn es kann ja nicht für immer so bleiben! Nach den letzten drei Wochen kann ich auch hinter diese Frage ein Häkchen setzen. Denn ich habe einen Dualen Studienplatz für BWL-Handel bei einem Unternehmen in Korntal-Münchingen (nördlich von Stuttgart) bekommen. Danach bin ich gleich mit einem viel beschwingteren Gefühl in diese letzten drei Monate gestartet. Es ist einfach eine riesige Erleichterung, zu wissen, wie es weitergeht.

Gestern nach der Landung wurde meine Begeisterung zwar gleich wieder gedämpft: ohne Vorwarnung und ohne Ahnung mit den Öffentlichen den Heimweg zu finden macht einfach keinen Spaß. Allerdings haben sich meine zwei Kiddies sehr gefreut mich zu sehen – das hat das Ganze wieder ein wenig rosiger erscheinen lassen!

Ansonsten sind auch wir endlich im Sommer angekommen – die Sonne scheint und wir können auch endlich den Garten nutzen. Die Kinder sind von ihren Outdoor-Spielmöglichkeiten begeistert und ich von der Gartenbank in der Sonne – endlich kann man wieder im Freien lesen ❤

Liebe Grüße,
Celina xx

Vier Städte & ein Geburtstag – Part II

Hallo ihr Lieben!

Die Kinder sind im Kindergarten und damit habe ich Zeit, über die zweite Hälfte der Woche mit meiner Familie zu berichten.

Da am Mittwoch, 30. März, die Kinder nachmittags im Kindergarten waren, haben wir die Zeit genutzt und sind nach Bath gefahren. Wir sind nur durch die Stadt geschlendert, denn die Tatsache, dass Bath eine Touristenstadt ist, sorgt dafür, dass man quasi für alles Eintritt zahlen muss. Die römischen Thermen waren uns ohnehin zu teuer und die Stadt hat auch davon abgesehen einige schöne Ecken zu bieten. So hat mich eine Ecke mit ihren Häusern sehr an Amsterdam erinnert, während an den Hängen der Stadt Häuser stehen, die man auch in Italien finden könnte. Wir sind noch ein wenig durch Bath gefahren, bevor wir uns auf den Rückweg gemacht haben und dabei über Land gefahren sind. So haben wir noch einige schnuckelige Dörfchen gesehen und einen urgemütlichen Pub gefunden, in dem es ein sehr leckeres Abendessen gab. Außerdem hat meine Familie so auch einmal die Severn Bridge zu sehen bekommen. Darüber gefahren sind wir auch, aber das war eher ungeplant.

Obwohl der Donnerstag, 31. März, mein Geburtstag war, war es morgens einfach ein ganz normaler Arbeitstag. Meine Schwester hat mir wieder mit den Kiddies geholfen, bevor die „Hotel-Schläfer“ zu uns gekommen sind und es Kuchen und Geschenke gab – Geschenke haben die Kinder für mich geöffnet und der Kleine hat auch die Kerzen auf dem Kuchen auspusten wollen 😀 Danach haben wir die Große im Kindergarten abgesetzt und sind mit dem Kleinen nach Gloucester gefahren. Dort haben wir uns die Docks angeschaut. Es gab einige schöne Schiffe und wir haben auch ein richtig schnuckeliges Café in einem kleinen Boot gesehen. Der Kleine war auch begeistert, schließlich gab es für ihn ganz viele „boats“ zu sehen. Nach einem kleinen Spaziergang durch Gloucester und einem Besuch der Cathedral, haben wir uns auf den Rückweg gemacht, um den Kleinen zuhause abzusetzen.

Ohne ihn haben wir uns auf die Suche nach einem Pub gemacht. Vorher sind wir noch einmal durch Ledbury gelaufen uns haben uns dann die englische Landschaft genauer angeschaut. Der erste Pub zu dem wir wollten hat nämlich keine Kinder unter 14 Jahren reingelassen und so haben wir uns über die Dörfchen auf die Suche nach einem anderen Pub gemacht. Den haben wir auch gefunden, allerdings haben wir festgestellt, dass es ein richtiger Edel-Pub war – also um einiges teurer. Lecker war es allemal und ein schöner Abschluss für meinen Geburtstag!

Der Freitag, 1. April, war der letzte richtige Tag. Nachdem wir die Kinder in der nursery abgeliefert haben, sind wir noch einmal richtig lecker im Beefeater frühstücken gewesen und haben uns danach Monmouth angeschaut. Das ist eine kleine Stadt nicht weit weg von Newent, aber auf der walisischen Seite der Grenze. Dort gibt es eine alte Burgruine, die ich sehen wollte. Daneben steht auch ein Militärmuseum, welches aber zu dem Zeitpunkt noch nicht geöffnet hatte. Monmouth Castle wurde, wie viele andere Burgen entlang der walisisch-englischen Grenze, von den Engländern errichtet, um die Waliser unter Kontrolle zu halten. Heute ist es, wie gesagt, nur noch eine Ruine, aber es gibt einige Infoschilder, anhand derer man sich recht gut vorstellen kann, wie groß diese Burg einmal war – ganz schön beeindruckend! Auch in Monmouth haben wir daraufhin noch eine Kirche besucht.

Danach haben wir uns wieder auf den Rückweg gemacht, da wir die Kinder abholen mussten und zudem noch packen wollten. Auch viele meiner Sachen, die ich nicht mehr unbedingt brauche, hat meine Familie schon mitgenommen, denn so muss ich diese nicht irgendwie in meine Koffer packen.
Auch an dem Abend sind wir noch einmal in einem Pub essen gewesen, diesmal in Ross-on-Wye. So haben wir drei verschiedene Pubs ausprobiert, die wirklich ganz unterschiedlich waren.

Zu Samstag, 2. April, gibt es nicht besonders viel zu erzählen. Morgens um kurz vor sieben hat meine Familie sich auf den Weg nach Dover und damit Richtung Heimat gemacht. Um Mitternacht (deutscher Zeit) war also auch für sie diese Woche in England zu Ende. Der Abschied hat mir nicht besonders zugesetzt, denn am 17. April werde ich nach Deutschland fliegen – aber das gehört nicht mehr zu dieser wunderbaren Woche, die anstrengend war, aber auch unglaublich viel Spaß gemacht hat.

Vielen Dank an dieser Stelle auch noch einmal an Sinia und Tommy, die uns ihren Bus geliehen haben, was die Woche doch um einiges einfacher gestaltet hat – denn so haben wir auch mit den zwei Kids in ein Auto gepasst und waren um einiges mobiler.

Liebe Grüße,
Celina xx

Schlösser & Städte – Part I

Hallo ihr Lieben!

Vom 26. März bis 2. April war meine Familie aus Deutschland zu Besuch. Auf ausdrücklichen Wunsch meiner Schwester, werde ich die Woche nicht in einen Beitrag packen, sondern aufteilen – „das wird sonst so lang!“

Die Ankunft stand, wie gesagt, für den Samstag, 26. März, auf dem Plan. Nachdem sie es erstmal geschafft haben, mich trotz Navi nicht zu finden, hatten wir tea mit meiner Gastfamilie. Die Kids waren natürlich total überdreht, aber es war trotzdem nett und hat Spaß gemacht. Pünktlich mit der Ankunft meiner Familie kam übrigens auch das schlechte Wetter und wir hatten ein paar Tage recht viel Regen. Da diesmal, anders als beim Besuch im November, nicht alle im Haus schlafen konnten, sind wir danach zu dem Hotel gefahren, in dem ein Teil meiner Familie die Woche geschlafen hat (eine meiner Schwestern hat sich das Zimmer mit mir geteilt). Abends ist nicht mehr wirklich viel passiert. Meine Familie war nach einem Tag, der morgens um drei Uhr begonnen hat, platt; daher gab es nur noch Dinner im Beefeater daneben und danach ging es in die Betten.

Der Sonntag, 27. März, hat trotz des anstrengenden Tages zuvor (zumindest für die anderen 😉 ) schon um neun Uhr begonnen, und zwar mit einem leckeren Frühstück in eben jenem Beefeater. Das war wirklich zum Reinliegen und hat neben einem Full Englisch Breakfast auch ein leckeres Frühstücksbüffet beinhaltet. Danach haben wir uns auf den Weg nach Eastnor Castle gemacht. Das war ein Tipp meiner Gastmutter, außerdem war es nicht sehr weit weg. Es ist ein wirklich wunderschönes Schloss, welches noch bewohnt wird und daher nur an wenigen Tagen im Jahr geöffnet ist. An diesem Tag war allerdings Ostereier-Suche für die Kinder und das Schloss sowie Gelände dementsprechend recht überlaufen. Schön war es trotzdem und es hat viel Spaß gemacht.
Abends waren wir zum Roasted Dinner mit meiner Gastfamilie eingeladen, was schon ein Erlebnis war – und sehr lecker!

Auch den Ostermontag, 28. März, wollten wir voll nutzen, da es der letzte Tag war, an dem ich nicht auf die Kinder aufpassen musste. Da ich wirklich begeistert war von meinem Cardiff-Trip, sind wir dorthin gefahren. Zunächst einmal haben wir Cardiff Cathedral besucht, die ganz den walisischen Soldaten gewidmet ist, die im Dienst gestorben sind. Da sie im Zweiten Weltkrieg beschädigt wurde, gibt es auch einige moderne Elemente.

Danach sind wir in die Stadtmitte gefahren, die ich teilweise bereits gesehen habe. Nach einem kurzen Spaziergang durch den Bute Park, sind wir an der Animal Wall vorbei gelaufen und haben danach die St Mary Street und die vielen kleinen Arkaden dort angeschaut. Zusammen mit meiner Mama und einer meiner Schwestern bin ich daraufhin noch in The Cardiff Story, während mein Papa und meine zwei jüngsten Schwestern es sich im museumseigenen Café haben gut gehen lassen. Danach sind wir noch an die Bucht von Cardiff gefahren und haben dort in einem Restaurant mit Blick auf das Wasser zu Abend gegessen.

Am Dienstag, 29. März, stand für mich wieder, ein Stück weit, Alltag auf dem Plan, da ich auf die Kinder aufpassen musste. Da eine meiner Schwestern bei mir übernachtet hat, war das natürlich alles einfacher. Insbesondere, da sich die Kinder darauf eingeschossen haben, dass sie von ihr bespaßt werden wollen – schließlich haben sie das Au Pair die ganze Zeit um sich 🙂 Die Hotel-Schläfer haben uns vier nach dem Mittagessen abgeholt und wir sind nach Ross-on-Wye gefahren. Dort waren wir zuerst einkaufen, denn abends sollte das Essen von der deutschen Familie kommen. Danach sind wir ein wenig durch Ross gelaufen, hatten aber Pech mit dem Wetter und mittendrin hat es zu regnen angefangen. Da die Große zudem laufen musste, sind wir recht schnell zum Auto zurück und haben uns auf den Heimweg gemacht. Den Kleinen hat das nicht interessiert, er hat nämlich geschlafen 😀
Abends gab es übrigens Hackbraten mit Kartoffelauflauf, der bei allen gut angekommen ist.

Das waren also die ersten vier Tage mit meinem Deutschland-Besuch! Einige weitere Photos werde ich auch auf die entsprechende Seite stellen.

Liebe Grüße aus England,
Celina xx

Time goes by

Hallo ihr Lieben!

Ich habe mich mal wieder ewig nicht gemeldet, aber es ist auch nichts spannendes passiert in den letzten paar Wochen. Ich habe mich oft in Newent herumgetrieben, bin hin und wieder nach Ross-on-Wye gefahren oder habe eben Zeit mit den Kids verbracht und meiner hostmum hin und wieder unter die Arme gegriffen.

Vor einer Woche ging es dann – endlich! – wieder mit dem Arbeiten los. Seit dem 14.3. arbeitet nämlich meine hostmum wieder und das hieß auch für mich „back to work“. Mein  hostdad hat mir da noch dazwischen gefunkt; es ging also erst am Dienstag so richtig los. Und ich muss sagen: ich habe es echt vermisst, Zeit alleine mit den Kiddies zu verbringen. Ich wäre ganz bestimmt nicht dafür geeignet, mit einem Stay-at-home-parent zusammen zu arbeiten. Ich habe mich ständig gefragt: soll ich ihnen das jetzt erlauben oder nicht? Und meistens dann einfach nur gesagt: „Ask your mummy!“
So weiß ich, was sie in meinen Augen tun dürfen oder auch nicht und kann danach handeln.

Der Alltag hatte uns drei dann auch schnell wieder. Jeden Tag gibt es irgendetwas zu tun; montags Ballett und Stepptanz für die Große, dienstags Kinderreime singen in der Bücherei, Mittwochnachmittag gehen beide Kids in die nursery, Donnerstagnachmittag nur die Große und Freitagmorgen wieder beide. Außerdem sit meine hostmum C. freitags früher fertig mit der Arbeit und kommt früher heim.

Da mein hostdad über’s Wochenende arbeiten musste, ist er jetzt bis einschließlich Mittwoch da und passt auf die Kids auf. Das heißt wieder einmal Freizeit für mich und das finde ich nicht so toll. Allerdings habe ich etwas vorzubereiten: mein Zimmer für den Besuch meiner Familie. Die kommt nämlich ab Samstag für eine Woche zu Besuch und ich muss hier noch ein bisschen klar Schiff machen. Aber mir wäre es trotzdem lieber, wenn ich wirklich auf die Kids aufpassen könnte.

Am Samstag war ich wieder in Ross-on-Wye, habe auch nochmal ein paar neue Ecken entdeckt. Mit der Großen habe ich für diese Woche geplant, Oster-Ausstecherle zu machen.

Und ansonsten freue ich mich einfach sehr auf den anstehenden Besuch aus Deutschland!

Liebe Grüße,
Celina xx

Birmingham

G’day everybody!

So viel also zum Thema: „in einigen Tagen melde ich mich mit dem Beitrag zum Birmingham-Besuch“ 🙈 Aber gut, fangen wir mal mit dem an 😉

Samstagmorgen, am 13.2., hat meine Gastfamilie mich in Ledbury an der Bahnstation abgesetzt und ich habe mich auf den Weg nach Birmingham gemacht. Es gibt eine Direktverbindung Ledbury – Birmingham und da Ledbury zudem die zweite Station dieser Verbindung ist, hatte ich keine Probleme, einen Sitzplatz zu bekommen und die Fahrt ganz relaxt mit einem Buch zu genießen.
In Birmingham angekommen haben Natalie und ich uns recht schnell gefunden und sind erstmal ein wenig durch die Stadt geschlendert. Eigentlich bestand unser Tag nur aus Essen, Herumlaufen, ein bisschen shoppen und einem verhältnismäßig kurzem Besuch des Museum & Art Gallery Birmingham. Es war auf jeden Fall richtig schön, sich mal wieder mit einem anderen Au Pair über Au Pair-Kram zu unterhalten. Außerdem hatten wir uns seit fast zwei Monaten nicht gesehen und da war es dringend mal wieder Zeit für ein Treffen.

Auf der Rückfahrt saß dann eine ältere Dame neben mir, mit der ich mich eine ganze Zeit unterhalten habe. In Ledbury hat mich meine hostmum mit den Kids abgeholt (mein hostdad war da schon wieder auf dem Weg nach Camberley, da er am Sonntag arbeiten musste). Sie hatten eigentlich geplant, an dem Tag mit den Kids schwimmen zu gehen, haben das aber verworfen, da es der Großen nicht besonders gut ging. Sonntag ging es beiden schlecht und so haben wir vier einen faulen Tag eingelegt.

Montag schien es dann, als würde es wieder aufwärts gehen, aber ab Dienstag hingen die beiden wirklich nur noch in der Kurve: Fieber, Husten, Schnupfen, Durchfall – die zwei waren wahrlich nicht gut drauf. Meine hostmum und ich haben gehofft und gebetet, dass es uns nicht auch erwischt – was glücklicherweise auch nicht passier ist.
Die zwei sind jedenfalls die ganze Woche nicht in den Kindergarten gegangen, sondern lagen die meiste Zeit wirklich nur auf dem Sofa rum und haben geschlafen, mit uns gekuschelt oder fernsehen geschaut. In diesen Tagen war es wirklich gut, dass wir zu zweit waren, da jedes der Kids gleich einen Trotzanfall gekriegt hat, wenn das andere vermeintlich mehr Aufmerksamkeit bekommen hat.
Mittwochs ist meine hostmum C. für ein kleines Einarbeiten vormittags zu ihrer neuen Arbeit gefahren. Die Kinder und ich haben das aber ganz ordentlich hinbekommen, obwohl ich mich geweigert habe, die beiden Fernsehen schauen zu lassen.
Ich habe in der Woche also wirklich sehr viel Zeit mit den dreien verbracht – dafür, dass meine hostmum gerade da ist. Auch wenn ich natürlich an normalen Tagen helfe, will ich nicht ständig um die Kinder sein; einfach weil C. letztes Jahr vier Monate ohne die Kinder verbracht hat und sich immer sehr freut, wenn sie Zeit mit den beiden verbringen kann.

Sonntagabend sind Nanny Ann, sie hat mir in den ersten paar Tagen mit den Kindern im Juli geholfen, und eine Cousine meines hostdads aus Wales zu Besuch gekommen. Die beiden sind bis Dienstag geblieben und ich hatte wieder mal überhaupt nichts zu tun.
Seit Mittwoch gehen die Kinder auch wieder in den Kindergarten und alles nimmt wieder seinen normalen Gang.

Im Augenblick wird viel ums Haus herum gemacht. Wir haben einen neuen Zaun bekommen, der wirklich schick aussieht und vor allem dafür sorgt, dass der Hund nicht mehr auf die Straße kann. Das hat sie schon zweimal gemacht und da hier die Autos mit rund hundert Sachen vorbeirauschen, war das nicht wirklich lustig.
Außerdem wurden einige der Bäume gefällt. Einer stand so vor dem Wintergarten, dass keine Sonne hereinkam, was wirklich ärgerlich war.
Am Mittwoch haben wir einen der Schuppen im Garten ausgeräumt, da die verkauft werden. Neben Dutzenden von Kellerasseln kamen auch einige wirklich fette Nacktschnecken zum Vorschein. Ganz offensichtlich hat sich seit Jahren niemand mehr um die Schuppen gekümmert und das war echt eklig.
So langsam nimmt der Garten aber jetzt Gestalt an und wenn die Sonne scheint ist es richtig schön draußen.

Heute Abend fahren meine Gasteltern zusammen mit Freunden nach Cardiff und schauen sich das Rugbyspiel Wales gegen Frankreich an. Ich darf babysitten, aber ich freue mich schon sehr darauf, wieder ein wenig Zeit alleine mit den Kids zu verbringen!

Am Montag sind es nur noch zwei Wochen, bis meine hostmum wieder arbeitet und heute in einem Monat kommt meine Familie zu Besuch ❤ Darauf freue ich mich sehr!

Liebe Grüße,
Celina xx